Snails with penises will help to assess the Arctic pollution

© Photo credit: St. Petersburg State University. Representatives of the genus Boreocingula
Snails with penises will help to assess the Arctic pollution
22 Май 2019, 17:35

Adult females of tiny snails of the genus Boreocingula could grow underdeveloped male reproductive organs, scientists from St. Petersburg University have discovered. It can be a reaction to the pollution of the Arctic seas.

Some species of molluscs are hermaphroditic: they have both male and female genitals but sometimes molluscs can change their sex throughout life. As an extremely rare anomaly, however, a mollusc can develop sexual characteristics of another sex.

According to research published in Polar Biology, it happened with sexually mature females of the Boreocingula martyni mollusc: a small rudimentary penis was found in all snails. Specialists collected samples of this species in Rogers Bay on Wrangel Island and in Pevek Bay in Chukotka. These territories are polluted by organotin compounds, harmful substances that were previously used in paints to protect ship hulls against fouling. In 2008, an international convention came into force prohibiting anti-fouling systems with organotin compounds. Studies have shown a correlation between the number of mollusc pseudohermaphrodites and the concentration of organotin compounds in their habitat.

'This allows us to suggest a hypothesis that the B. martyni micromolluscs can be used for bioindication of marine pollution,' said Ivan Nekhaev, a scientist from the Laboratory of Macroecology and Biogeography of Invertebrates, St Petersburg University. 'The fact is that at present it is cheaper to gather a few dozen snails and open them than to analyse water samples. Such work can be carried out, for example, at specially equipped stations near the coast. It will also become necessary to have a stereo microscope and a specially trained person. Moreover, the distribution density of micromolluscs is much higher than that of larger organisms. So, they are easier to be found.’

Elia Kabanov is a science writer, covering past, present, and future of technology (@metkere).



Комментарии:
В связи с событиями, происходящими в мире, мы призываем вас к трезвому и взвешенному комментированию материалов на нашем сайте.

Мы с уважением относимся к праву каждого человека высказывать свое мнение. В то же время Тайга.инфо не приветствует призывы к агрессии, экстремизму, межнациональной вражде.

Также просим воздерживаться от оскорблений, в частности националистического характера.

Высказанные ниже мнения могут не совпадать с мнением редакции. Редакция не несет ответственности за содержание комментариев.

Не допустимы и удаляются комментарии, которые нарушают действующее законодательство и содержат:
  1. оскорбления личного, религиозного, национального, политического, рекламного и иных характеров;
  2. ссылки на источники информации, не имеющей отношения к обсуждаемой теме.
Нажимая кнопку «Комментировать», вы безоговорочно принимаете эти условия.

Рубрика:

Тип публикации:

Регионы:


Новости из рубрики:

Мнения
Будущее Караканского бора зависит от новосибирского правительства
Александр Дубынин
Дальнейшее усиление рубок, чем бы они не прикрывались, не приведет к существенному росту бюджетных поступлений, но зато добьет лесную экосистему.

© Тайга.инфо, 2004-2019
Версия: 5.0

Почта: info@taygainfo.ru

Телефон редакции:
+7 (383) 3-195-520

Издание: 18+
Редакция не несет ответственности за достоверность информации, содержащейся в рекламных объявлениях. При полном или частичном использовании материалов гиперссылка на tayga.info обязательна.

Яндекс цитирования
Региональное информационное агентство ВИА (сайт информационного агентства - Тайга.инфо / www.tayga.info), свидетельство о регистрации СМИ ИА №ФС 77 - 47277 от 11.11.2011, выдано Федеральной службой по надзору в сфере связи, информационных технологий и массовых коммуникаций (Роскомнадзор)